Старите фермери, миграцията и упадъкът на земеделието, както го знаем

Никой не говори за това, което се случва у дома, тъй като младите мъже все повече мигрират към градски и трансгранични работни места - и това не е само в Мексико. Проучванията на преброяването в много страни показват, че в селските райони нараства делът на хората над 50 години. Всъщност едно проучване предполага, че средната възраст на земеделските производители в страните от Латинска Америка ще бъде над 50 и не се очаква да намалее. Какво означава това за бъдещето на производството, местното земеделие и продоволствената сигурност.



maxwell кафе ревюта

Хората също живеят по-дълго. Това може да не звучи твърде лошо, ако като мен прекарвате прехраната си най-вече на лаптоп. Мога да очаквам да го направя с десетилетия по-дълго и съпругата ми със сигурност се надява да продължа да работя. Но в общества, в които работата на земеделието е значително по-безобидна и рискована, да бъдеш над 50, просто не е добра новина. Нито пък нарастващата феминизация на селскостопанския труд - скъпа чу ли това? Младите си тръгват, а тези, които остават след себе си, често могат да бъдат жени - но това е тема за друг блог.

Тук има два притеснителни проблема. Първо, е, че бягството на младежта от селските райони означава, че в дългосрочен план няма да има опитни фермери, които да поемат управлението. Дори когато възрастните деца се завръщат, много от тях не проявяват интерес към дълги часове физически труд или имат селскостопански умения, за да направят труда си наистина продуктивен.



Второ е последващото увеличение на разходите за труд поради острия недостиг, особено в реколтата. Селскостопанският труд не е лесна работа на места като САЩ и Канада; още по-трудно е на юг от границата. Стареещите земеделски производители в много по-бедни страни като Мексико и извън Латинска Америка и дори части от Африка и Азия подклаждат опасения, че ще има по-малко производство и по-малко храна. Трудът често е най-голямата част от разходите за селско стопанство в много страни. Наличието на труд с по-висока работна заплата също може да бъде добро, тъй като обикновено показва подобрени икономически условия. Но значителното му увеличение често означава съпътстващото покачване на цените на селското стопанство, нещо, което може да бъде положително или да направи селскостопанската общност икономически неконкурентоспособна и след това зависи от пазарни храни, които, поне за по-бедните райони, често са евтини преработени продукти и рядко пресни или хранителни.

Просто не можеш да ги задържиш във фермата. Приятелят ми Роджелио Алба добре познава проблема. В края на 50-те години той остава да управлява скромния хълм на семейството със съпругата си Габриела. Всяка година той е по-малко способен да работи дълги дни и засажда малко по-малко. Отначало съседите си помагаха взаимно, но дори и тази подкрепа намалява, тъй като всички те са изправени пред едни и същи проблеми и той очаква, че всички те ще трябва да засаждат по-малко.



как е ароматизирано кафето

Трудното предизвикателство изглежда достатъчно, за да прогнозира разпадаща се траектория към производството на препитание. И все пак има още лоши новини. Албас са изправени пред по-големи разходи за енергия, които се отразяват не само на транспорта до пазара, но и на разходите за торове (при производството на синтетичен тор се използват значителни количества петролна енергия). Компостирането е валидно решение, но по-трудоемко. По-високите агрохимични разходи първоначално бяха принудени след това да се извършва плевене на ръка, но сега органичните методи като бобови почвени покрития намаляват плевенето и подобряват плодородието. През последните няколко години те са изправени пред най-голямото им предизвикателство: драматични увеличения и по-дълги периоди на валежи, които увеличават гъбичната болест и променят отрицателно моделите на производство. Те биха могли да бъдат част от дългосрочните климатични промени. Повишеният риск със сигурност не привлича нови фермери. И така, може ли Роджелио да ви заинтересува в малък парцел на хълм?

Докато някои земи се връщат към горите, повечето се купуват от по-големи земеделски стопани и се превръщат в пасища, за да се отговори на нарастващото търсене на месо, тъй като дори относително бедни потребители в развиващите се страни приемат хранителни навици в американски стил. Най-очевидно са значително променените пейзажи, особено там, където някога са растели дървесни култури като кафе, какао или плодове. Въпреки че търсенето на храни със сигурност ще расте, изглежда сигурно, че през следващите години предлагането ще бъде далеч по-хаотично и несигурно. Но да се върнем към темата за застаряващите фермери.

Въпросът със застаряващите земеделски производители е глобален и не се отнася само за развиващите се страни. Това може да създаде дилема за по-бедните правителства, които не могат да осигурят мрежа за безопасност за увеличаващия се брой на възрастните селски хора и ще бъдат подложени на натиск да приемат насочени към селското стопанство политики, включително субсидиране на суровини, контрол на разходите и защита от конкуренция, дори ако те биха били несъответстващи на пазарно ориентираните политики, приети от много от тях днес.

Този проблем изглежда няма разумно решение, поне не в никоя от десетките страни, в които съм работил. Големите земеделски производители, с предимството на оборудването и по-големите доходи, могат до известна степен да избегнат проблема. И все пак повече от 90% от фермерите в света са малки и средни. Това засяга малките фермери в Япония толкова, колкото и малките фермери в Ямайка. Земеделието може да е благородно, но не е лесно повикване.



премахване на киселина от кафето

И така, наскоро се изненадах, когато видях първите резултати от разследвания на COSA [1] в Колумбия. Там изследователите се опитват да разберат какво се случва, когато производителите на кафе предприемат някоя от многото инициативи за устойчивост, които са налични днес: Organic Fairtrade, Rainforest Alliance, Utz Certified, 4C, Smithsonian M.B.C. Те не търсеха ефекти, свързани със застаряването, и с изненада установиха, че средната възраст на земеделските производители, участващи в някои от инициативите, е значително по-ниска от възрастта на конвенционалните фермери.



мока кафе mcdonalds

Може да има много причини. Например, по-младите фермери вероятно са по-малко склонни към риск и е по-вероятно да изпробват нови подходи. Но сред вероятните последици е, че по-младите фермери намират нещо, от което да се интересуват, нещо, което може да направи земеделието по-полезно, дори и устойчиво. Все още не е ясно какъв аспект от тези конкретни устойчиви инициативи ги засяга най-много. Това може да се появи в последващите проучвания, които се провеждат и ще бъде интересно да научим дали това е заради подобрените ползи за околната среда, социалния прогрес или по-добрата производителност и икономиката на земеделието. Ясното е, че може би подходите за устойчивост могат да бъдат една от малкото положителни светлини в иначе мрачното бъдеще за малките фермери.


[1] COSA е Комитетът за оценка на устойчивостта, съвместно усилие на институциите за научно разбиране и сравняване на много социални, икономически и екологични аспекти на стоковото производство (кафе, какао, чай, памук и др.). За повече информация вижте: https://sustainablecommodities.org/cosa

Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese